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厦门曾是海上茶叶之路起点

2015-12-28 11:26 来源:厦门晚报 作者:pinpaitea 已有 人关注

  海上丝绸之路是古代中国与世界交往的重要通道,在历史上占有重要的地位。由于历史阶段不同,这条通道有海上丝绸之路、海上陶瓷之路和海上茶叶之路等。海上茶叶之路,比陆上万里茶道还要长。

  厦门市原文化局局长、福建省社科联委员彭一万经多方论证指出,在17世纪初开始的通过海上运输进行的全球性茶叶贸易中,厦门是这一海上茶叶之路的起点。厦门还曾是唯一的对台口岸,台湾的茶和饮茶的习惯,都是经由厦门传入,因此两岸斗茶在厦门举办,更加意义非凡。

  文/记者 龚小莞

  1610年,茶叶最早从厦门出海

  美国著名亚洲史、东南亚史、华侨史专家利·埃弗德拉·威廉斯教授在《中国商务指南》一书中指出:“17世纪初,厦门商人在明朝廷禁令森严之下,仍然把茶叶运往西洋各地和印度。1610年,荷兰商人在爪哇万丹首次购到了由厦门商人运去的茶叶。”

  1660年,英国著名茶商托马斯·卡洛韦出版的《茶叶和种植、质量和品德》一书中说:“英国的茶叶,起初是东印度公司从厦门引进的。”

  “茶叶饮品在欧洲兴盛的转折点始于1661年,在这之前,茶叶只是作为中国丝绸、陶瓷出口的附属品,并未形成规模。”彭一万介绍说,1661年,英国的查理二世与葡萄牙国王的女儿凯瑟琳公主结婚。凯瑟琳公主是茶的嗜好者,嫁妆中就有一套精美的中国茶具和221磅茶叶。婚礼之际,茶叶亮相,被正式而隆重地引入英国皇室。具有“饮茶皇后”美誉的凯瑟琳,又在英国大力倡导饮茶,使茶成为全国性的新型饮料,英国因而对茶叶的需求量迅猛增长。至18世纪,英国成为欧洲茶叶消费量最大的国家。这种形势,对中国、特别是对闽商,是一个利好信息。

  西方人为了寻求强健体魄的妙方,经过谨慎选择,最终选定了中国茶叶。于是,中国茶叶被欧洲人誉为“茶中的香槟酒”、“茶中的鲜咖啡”。

  英语单词“tea”源于厦门方言

  先后担任中国总税务司署税务司、山海关(今营口市)税务司,并于1905年-1908年担任过厦门海关税务司的英国人塞舌尔·包罗,在其所著《厦门》一书的“贸易”中记述:“厦门原是昔日中国第一个出口茶叶的口岸,“tea”这个字就是起源于厦门方言的“te”字……”

  1885年到厦门传教的基督教美国归正教会传教士毕腓力也在《厦门纵横——一个中国首批开埠城市的史事》一书中写道:“作为商业中心,厦门的地位始终很高,至少到了1900年其茶叶出口还占很重要的第四位——大部分茶叶是从台湾运到厦门,并在厦门转口……厦门港最兴盛时期,商船一次运出1000吨茶叶到旧金山、温哥华或纽约,并非罕见。迟至1905年,太平洋邮轮一次还载过七八百吨茶叶。”文中“厦门港最兴盛时期”,大约指1858年-1864年间。毕腓力还在该书的序言中说,厦门献给英文的两个词,就足以使这个地方流芳百世,其中一个词就是“茶”。

  台湾茶文化专家池宗宪有同样的论述:“……英国社会刚开始是以cha来称呼茶,自从由厦门出口茶叶后,即依厦门语音称茶为tea……”

  来自福建各地转运到厦门出口的茶叶,统称“厦门乌龙茶”,所以“乌龙茶”的英语译名也依据厦门方言读音译为“oolong tea”;“工夫茶“被译为“kungfu tea”。这是明末清初厦门和英国之间进行茶叶贸易的最好见证。

  两岸斗茶再建走向世界之路

  据史料记载,1685年-1784年间,厦门成为唯一的对台口岸。《厦门志》和《台湾府志》均提到,台湾人喝茶的习惯也是从福建传过去的,而当年福建的口岸在厦门。

  彭一万说,1842年,厦门辟为5个通商口岸之一后,茶叶更是出口的重要商品之一。这时,外国洋行垄断厦门茶叶的出口,通过轮船装载厦门茶叶运往欧洲、美洲。茶叶成为世界性的饮品,在18世纪到19世纪中期,达到鼎盛阶段。

  彭一万说,厦门具有非常悠久的茶文化历史和传统,两岸“斗茶”比赛在厦门举办,本身就有历史的积淀和文化底蕴,同时还有商业往来,是一种历史的传承,非常有意义。厦门是海上茶叶之路起点,那么,厦门就是海上茶路的明珠,展现了中国茶文化的巨大魅力、产业传奇和400年茶叶贸易文化的辉煌历史。两岸斗茶这个平台,可以说把厦门曾经辉煌的“茶都”历史再度振兴,而且完全可以把厦门建成国际性的“茶都”,走出一条通向世界的品牌之路。

  彭一万建议,厦门可借助两岸斗茶的影响力和辐射力,建造一座茶文化博物馆,寓教于乐;设立茶文化创意产业园,创作茶文化艺术作品,发掘茶文化遗址、茶商贸易遗址,搜集与茶叶有关的民俗、故事、传说等,体现浓郁的文化特色、地域特色、产业特色和创意特色。这一方面,还可以与台湾同行紧密合作。

  “同时,可开辟‘海上茶叶之路’邮轮航线,让游客乘现代化的大型邮轮,从厦门港启航,到高雄、香港、马尼拉、爪哇岛、新加坡等港口,环游地中海,经红海、印度洋、南中国海返回厦门港。”彭一万说。

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